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最近のYH事情

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僕は旅行するときYH(Youth Hostel)をよく利用していますが、最近YHも年々減ってきまして、ここ数年は年間3泊くらいしか利用してませんでした。かつてあったところでもすでに廃業しているところが多く、嫌でも他の宿泊施設に頼らざるを得なくなっています。まあYHの衰退は今に始まったことではありませんが、特にここ5年ほどの間は急速に数が減っているように思います。その主な原因はオーナーの高齢化によるもので、後を継いでくれる子息がいない場合、廃業に追い込まれるケースが目立っています。そしてもう一つの原因はYHの利用者減少による経営難から来るものです。

特に若者のYH離れが深刻になっています。昔はYH利用者の主流は大学生と相場が決まってましたが、今ではYHで大学生を見かけることなどめったにありません。youthと言いながら、若い人はまったくいません(笑)。それに代わって一番幅を利かせているのが還暦を過ぎた定年族の人たちです。かつてバックパッカーが流行った時代に青春時代を過ごした人たちが昔を懐かしんでYHに戻ってくるケースが増えているようです。まあそれはそれで良いとして、なぜこれほどまでに若い人が来なくなったんでしょうか?

今の若い人はお金を持ってるからYHなんかよりもっとリッチなホテルとかに泊まるのかと思えば、どうやらそうでもないようです。要するに若い人が旅行そのものをしなくなったというのが真相のようです。まあ昔と違ってレジャーが多様化した時代ですから相対的に旅行の需要は少なくなるのかもしれませんが、「旅をしたい」という欲求は決してなくなるものではないと思います。ある調査によると、若者の休日の過ごし方としてトップ3に入るのは「インターネット」「DVD鑑賞」「ビデオゲーム」らしいです。(^^; なんだかなぁ・・って感じですが、最近の不景気により経済的に余裕がないということも若者の旅行離れに追い打ちをかけているようです。

かつての主力であった大学生がYHに来なくなったので、YH側でも何とか利用者を増やそうと「規制」を緩めていきました。たとえば飲酒をOKにする、ミーティングを廃止する、皿洗いを廃止するなどがその一例です。まあそこまでは別に本質的なことじゃないですからいいんです。でもそれでもなかなか利用者は増えず、ついに越えてはならない一線を越えてしまいました。それは「会員外でもOK」にしたことと、「個室利用」を認めてしまったことです。昔は会員証を持っていなければ泊まれませんでしたが、今は誰でも泊まれて、会員は割引料金になるに過ぎません。また家族で一室を占有することも認められています。僕に言わせれば、これをやってしまったがためにYHの衰退により拍車をかけているのだと思います。

僕がYHの利点と思っていたのは、一人客でも絶対に断られることがないのと、盆やGWなどの繁忙期に予約なしで行ってもたいがい泊まれるという安心感でした。ところが最近これができなくなっています。繁忙期はある程度早めに予約しておかなければ泊まれません。それはなぜか? 会員制というハードルが取り払われたことと、家族で一室を占有されるために夏休みなどはあっという間に満室になってしまって一人客が入る余地がないからです。こうなると他の旅館や民宿と何も変わらないじゃないですか。実際、観光案内所では他の宿泊施設が満室のとき、YHを紹介するケースが目立っています。

ただでさえ利用者が減ってるのでそこまでしないと経営が成り立たないというのは理解できますが、あまりにも大衆迎合的になってしまうと結局、一般の宿泊施設と何も変わらなくなって同じ競争の中に巻き込まれてしまうことは必至です。今どきちょっと安いくらいでは競争に勝てませんよ。YHはこれまで会員制という枠組みに守られていたために独自性を保ってこられたのですが、それをなくしてしまったことでYHの特色が失われ、「青少年の旅をしたいという夢をかなえる」という本来の趣旨からどんどん逸脱する結果になり、YHの衰退にますます拍車をかけていることに違いありません。

僕も最近は「旅行しない人」になってしまってたのでYHに泊まることも少なくなってましたが、今年は勤め人を辞めたので「旅行するぞ」の年になっております。先月までにすでに7泊しました。できれば月に一度くらいはどっか行きたいですねえ・・。この前会津へ行ったときなんですが、久しぶりにYHで若い人を見ました。何と高校三年なんだって・・。夏休みってこともあるんでしょうが、大学生はおろか高校生なんて今までめったに見たことないですよ。それもグループじゃなくて一人旅で・・。今どきの高校生といえば人と話もせずケータイの画面をじーっと眺めてるイメージしかないですが、さすがにしっかりしてましたわ。まだYHは死んでなかったんだって、ちょっとだけうれしくなりました・・

それともう一つ意外だったのは単独の「おばちゃん」がいたことです。それも二人も・・。だいたいおばちゃんって一人旅に一番縁がなさそうな人種じゃないですか。団体旅行でギャーギャーうるさいイメージしかないですよ。(^^; 50代~60代のおばちゃんが「青春18きっぷ」で一人旅なんかするんや!と、こっちの方がすご~く意外で感心してしまいました。(笑)

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